La OMS declara la epidemia de ébola una emergencia sanitaria internacional

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Por Kate Kelland

La OMS declara el brote de ébola una emergencia sanitaria internacionalLONDRES (Reuters) – La epidemia de ébola en África Occidental es un «suceso extraordinario» y constituye un riesgo sanitario internacional, dijo el viernes la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La agencia sanitaria de la ONU con sede en Ginebra dijo que las posibles consecuencias de una mayor propagación del brote, que ha matado a casi 1.000 personas en cuatro países africanos, son «particularmente serias» a la vista de la virulencia del virus.

«Se considera esencial una respuesta internacional coordinada para detener y revertir la dispersión internacional del ébola», dijo la OMS en un comunicado tras una reunión de dos días de su comité de emergencias sobre la enfermedad. La declaración de una emergencia internacional tendrá el efecto de elevar el nivel de vigilancia de la transmisión del virus.

«El brote se mueve más rápido de lo que podemos controlar», dijo la directora general de la OMS; Margaret Chan, a los periodistas en una intervención telefónica desde la sede de la OMS en Suiza.

«La declaración atraerá la atención de los dirigentes de todos los países al máximo nivel. No pueden hacerlo sólo los ministerios de Sanidad», dijo.

La agencia añadió que aunque todos los estados con infecciones de ébola – hasta el momento Guinea, Liberia, Nigeria y Sierra Leona – deberían declarar una emergencia nacional, no debería haber una prohibición internacional sobre el comercio o los vuelos.

 

ESTO SE PUEDE FRENAR

El ébola no tiene cura probada y no hay vacuna para impedir la infección, así que el tratamiento se centra en aliviar sus síntomas, como la fiebre, los vómitos y la diarrea – que contribuyen a una deshidratación grave.

Keiji Fukuda, el jefe de seguridad sanitaria de la OMS, hizo hincapié en que el brote del ébola se podía detener con las medidas adecuadas para tratar a los infectados.

«No es una enfermedad misteriosa. Es una enfermedad infecciosa que se puede contener», dijo a periodistas en una conferencia telefónica en Ginebra. «No es un virus que se extienda por el aire», dijo.

Fukuda indicó que era importante que se aislara a cualquiera que tenga ébola de inmediato, y que se les tratara durante 30 días.

El actual brote, en el que hasta ahora han resultado infectadas hasta 1.711 personas, de las cuales 932 han muerto, es el más grave en casi 40 años desde que el ébola fue identificado por primera vez en humanos.

Esto fue en parte por la debilidad de los países afectados actualmente, dijo, donde los sistemas sanitarios son frágiles y carecen de recursos humanos, financieros y materiales.

También añadió que la inexperiencia en tratar los brotes de ébola y la percepción errónea de la enfermedad o de cómo se transmite, «sigue siendo un gran desafío en algunas comunidades».

Aunque muchos casos están localizados en la zona fronteriza de Guinea con Sierra Leona y Liberia, la alarma sobre la extensión de la enfermedad aumentó el mes pasado cuando un estadounidense murió en Nigeria después de haber viajado en avión desde Liberia.

Después de recibir un fármaco experimental a dos estadounidenses infectados en Liberia, los especialistas en el ébola instaron a la OMS a ofrecerla a los africanos. La agencia de la ONU ha pedido a un panel de expertos médicos que estudie la opción la semana que viene.

 

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